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<수제천(壽齊天)>

원래는 정읍사(井邑詞)를 노래하던 음악이었으나 지금은 기악합주곡으로 연주되는 음악으로 남려(南呂)가 기음이 된다하여 '횡지정읍' 또는 '빗가락정읍'이라고도 한다.

정읍사는 7세기 중엽 이전부터 불리웠다는 백제시대의 노래로 고려인들의 입에서 불려오다가 조선조에 와서야 처음으로 문자화된 노래이며 정읍현에 사는 행상의 아내가 행상나간 남편이 돌아오지 않으므로 높은 산에 올라가 남편 오기를 기다리며 부른 노래로서 '달아 높이 떠서 멀리 비추어 우리 남편이 돌아올 길을 밝혀 주소서'하는 내용이다.

10세기부터는 궁중에서 춤을 추면서 부르기도 했으며 14세기부터는 임금님이나 왕세자의 연희 행차 할 때도 연주 했다고 한다. 조선중기 이후 노래는 없어지고 지금은 관악합주 음악으로 연주되며, 처용무의 반주 음악으로도 연주되고 있다.

수제천은 광대하면서도 부드러움을 지니고 있는 음악이요, 아름다운 선율의 미묘한 변화를 통해 멋과 맛을 끊임없이 창출해 나가는 걸작 중의 걸작이다. 수제천의 아름다움은 무엇보다도 뛰어난 곡선 속에서 피어나는 장중함과 역동적인 힘에 있다.

지휘자 없이 연주자들 간의 호흡으로 선율이 이어지며 1박의 시차(時差)가 일정하지 않기 때문에 한 장단을 연주하는 시간에 다소의 차이가 생긴다. 따라서 연주자들 간의 호흡이 더욱 중요시되는 음악이다. 음량이 크고 주된 가락을 맡는 향피리가 연주를 하다가 쉬면, 그 뒤를 이어서 당적, 대금, 해금, 아쟁 등의 악기가 받아서 가락을 연주하는 마치 가락을 주고받는 듯이 연주하는 기법(연음:連音)을 사용하고 있으며 이 곡을 가리켜 흔히 아악 곡의 백미라고 말하기도 하고 흔히 외국인들은 '영적인 음악'이니 '천상의 음악'이니 하며 가장 한국적인 음악이라고 한다.

향피리 2(목피리, 곁피리), 대금, 해금 ,북, 장고 등 삼현육각(三絃六角)의 편성이 원칙이나, 근래에는 소금, 아쟁, 박을 덧붙여 연주하며, 각 악기 수의 제한없이 대편성으로 연주되기도 한다.
국립국악원이 추천하는 한국의 전통음악 <수제천, 별곡>
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음반 번호 SRCD-1512
제작/기획사 서울음반
발매 년도 2003
소개곡/음반 T1:수제천 중 1악장 5:32 소리끄기
비고
국악을 보통 이분법으로 정악과 민속악으로 나눈다. 정악이란 바른 음악이라는 뜻으로 궁중이나 상류 계급층이 향유하였던 음악이고, 민속악은 일반 서민들이 즐겨들었던 음악이라고 할 수 있다. 정악의 전통을 계승 발전시켜야 할 첫 번째 기관이 국립국악원이다. 하지만, 정악 CD음반을 제일 활발하게 녹음, 출반하고 있는 곳도 국립국악원이라는 등식은 성립하지 않는다. 정악을 제일 많이 연습, 연주하고 있는 단체가 국립국악원 정악단이고, 훌륭하게 녹음할 수 있는 연주회장, 예악당, 우면당을 거느리고 있는 단체, 제일 적은 돈으로 정악음반을 출반할 수 있는 곳이 국립국악원 정악단이지만, 지금까지는 그러하지 못했다.

오래간만에 국립국악원의 기획으로 나온 정악음반 <수제천, 별곡>이다. 2003년 3월, 예악당에서 녹음(실황녹음은 아님)된 것이다. '수제천'은 궁중음악의 최고봉이며 궁중음악의 백미로, 천년이 넘은 세월을 달려온 혼의 소리이다. '수제천'의 원곡명은 '정읍'으로, 여러 음반에 실려 있지만, 전곡이 실려 있는 음반은 귀하다. 이 음반에는 1-4악장 전곡(17여분)이 실려 있다. '수제천'의 장중함과 역동적인 힘을 잘 표현하고 있다. 하얀 구름 위에 하늘 높이 우뚝 솟은 고봉준령의 음악에 과연 비유될만 하다. '수제천'은 필청해야 할 우리 음악이다.

이무지치가 녹음한 비발디의 '4계'는 1959년에 아요와 녹음한 것이, 푸르트뱅글러가 연주한 베토벤 교향곡 '운명'은 1954년에 비인필과 녹음한 것이 명반이라고 선택하듯이, 국립국악원 정악단도 주기적으로 녹음을 남겨 정악음반도 국립국악원 정악단이 몇 년에 녹음한 연주가 최고다, 아니다라고 이야기할 수 있는 날이 왔으면 좋겠다.

이 음반에는 '별곡'(이 홈피의 차례에서 '별곡' 을 찾아보세요)도 실려 있다.(2004.11.30)

* 이 음반 지금도 구할 수 있습니다.(2012.3.5)
동일곡, 관련곡이 수록된 음반
· KBS-FM 1 한국의 전통음악 (KBS:KIFM-001)
· 생활국악대전집 제1집 <옛궁중의 생활음악>(서울음반:SRCD-1207)
· 김영동의 <소리여행>(서울음반:SRCD-3228)
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